Pandemiile trecute și prezente au apărut atunci când agenții patogeni – germeni care provoacă boli – se deplasează între animale și oameni, așa cum a făcut SARS-CoV-2 (virusul care provoacă COVID-19) când și-a făcut drumul de la lilieci la oameni. Dar nu toți agenții patogeni emergenți au un traseu la fel de ușor.

Sateliții sunt un grup special de agenți patogeni minusculi care deturnează virușii care nu au legătură (numiți „ajutoarele” lor) pentru a se răspândi. Sateliții sunt notorii, deoarece pot fac ca boala cauzată de virusurile lor de ajutor să fie mai severă.

Un exemplu este virusul Hepatitei Delta, mai cunoscut sub numele de Hepatită D sau HDV, care este singurul satelit cunoscut ca provocând boli la om. Hepatita D exploatează virusul hepatitei B, pentru a intra și ieși din celule, iar în acest proces provoacă cea mai severă formă de hepatită virală la 20 de milioane de oameni din întreaga lume.

De unde a apărut hepatita D a fost mult timp un mister. Multă vreme, nu s-a asemănat cu niciun alt virus cunoscut cercetătorilor. E greu de crezut să fi avut origine animală, deoarece satelitul strămoș, fie ar trebui să aducă vechiul său ajutor, fie să treacă la un ajutor nou și necunoscut la oameni – în ambele sensuri, adăugând un grad de dificultate cu care virușii normali nu trebuie să facă față.

Recent însă, studiile de prospectare a virusului au descoperit rude ale hepatitei D (cunoscute sub numele de „deltavirusuri”) la o gamă diversă de animale, inclusiv pești, amfibieni și termite. Acest lucru sugerează posibilitatea că ne-am înșelat, iar sateliții asemănători cu hepatita D ar putea sări între animale mai ușor decât am crezut.

Exploatarea datelor

Studiul acesta recent a descoperit noi legături cu regnul animal ale hepatitei D prin extragerea secvențelor de virus din mii de seturi de date genetice publicate. Aceasta înseamnă că, la fel ca COVID-19, hepatita D este o boală zoonotică. Virusul a trecut de la animale la oameni și apoi a călătorit încet în jurul lumii, hepatita D întâlnindu-se acum pe toate continentele.

O altă surpriză constă în faptul că toate noile deltavirusuri pe care le-am găsit, împreună cu unul descoperit recent la șobolanii din Panama, provin din America. Acest lucru a fost neașteptat, deoarece se credea că hepatita D provine din Africa.

În schimb, asta înseamnă că răspândirea cu mult timp în urmă a virusului a început probabil undeva în America. Când s-a întâmplat acest lucru este încă un mister, dar credem că sosirea hepatitei B (un ajutor uman compatibil cu hepatita D) în America prin migrația umană ar fi putut facilita saltul hepatitei D la oameni.

Încă nu știm exact care animal a fost sursa hepatitei D, deoarece deltavirusurile animale pe care le-am găsit erau încă destul de diferite. Găsirea acestei „verigi lipsă” va necesita testarea mai multor animale, dar cel puțin știm acum că un rezervor de animale este acolo, undeva în America.

Salturi de gazdă și ajutoare

De asemenea, s-a constatat că deltavirusurile făcuseră salturi între mamifere neumane. Un deltavirus de la un liliac din Mexic a fost cel mai asemănător cu deltavirusurile de la șobolanii spinoși din Panama. Între timp, au fost descoperite două deltavirusuri diferite în liliecii vampiri obișnuiți din Peru care nu erau strâns legați unul de altul sau de celălalt deltavirus de lilieci. Salturi multiple de mamifere non-umane arată că acest obicei de salt gazdă este o regulă mai degrabă decât o excepție pentru evoluția deltavirusului.

Având în vedere că deltavirusurile par perfect fericite în multe tipuri diferite de animale gazdă, cât de atașați sunt de ajutoarele lor (de ceilalți viruși de care depind)? Rudele care infectează animalele cu hepatita D exploatează și rudele care infectează animalele cu hepatita B?

Cercetările noastre au arătat că animalele infectate cu deltavirus au avut o mulțime de alți viruși, dar nimic care să semene cu hepatita B. Împreună cu studiile de laborator care arată că hepatita D ar putea să exploateze mai mulți alți viruși umani, acest lucru sugerează că deltavirusurile sar probabil între ajutoare, precum și între gazde. Aceasta înseamnă că, cel puțin teoretic, deltavirusurile ar putea modifica severitatea multor viruși diferiți la multe animale diverse.

Exact ce ajutoare sunt folosite de noile deltavirusuri care infectează animale este încă un mister, dar virusurile legate de virusul hepatitei C apar ca și candidați puternici după ce au fost găsite în gazdele liliecilor și rozătoarelor împreună cu deltavirusurile. Oricum, absența ajutoarelor legate de hepatita B a dezvăluit o altă piesă din puzzle-ul originii hepatitei D: undeva de-a lungul călătoriei în oameni, strămoșul hepatitei D a schimbat ajutoarele, dobândind asocierea modernă cu hepatita B.

 

Sursă articol: www.hepvoices.org