Încărcătura virală sau viremia pentru hepatita C se referă la cantitatea de virus hepatic C (VHC) prezentă în fluxul sanguin al unei persoane. O încărcătură virală a hepatitei C poate indica dacă persoanele au infecție activă a hepatitei C sau dacă tratamentul administrat reduce nivelul virusului. O încărcătură virală ridicată indică niveluri mari de virus, în timp ce o încărcătură virală scăzută indică cantități mai mici. De remarcat că nivelurile de încărcare virală nu se referă la alte efecte ale hepatitei C, cum ar fi starea ficatului.

Încărcătura virală se referă, deci, la cantitatea de virus prezentă în fluxul sanguin, iar medicii o folosesc ca indicator al faptului că un tratament funcționează pentru a reduce nivelul virusului. În aceste condiții, încărcătură virală nedetectată sugerează un tratament de succes al hepatitei C. Prin tratament, medicii pot vindeca peste 90% din cazurile de hepatită C.

VHC provoacă hepatita C, care este o infecție a ficatului. În timp ce hepatita poate fi o afecțiune temporară, ușoară, aceasta poate evolua într-o afecțiune cronică. Fără tratament, infecția poate provoca probleme grave de sănătate, inclusiv afectarea ficatului.

Testul anticorpilor virusului hepatitei C

Anticorpii sunt proteine ​​care călătoresc prin sânge ca parte a răspunsului sistemului imunitar pentru a neutraliza substanțele străine sau antigenele din organism, cum ar fi virusurile sau bacteriile. Organismul produce anticorpi pentru combaterea antigenilor specifici. Un test de anticorpi VHC detectează anticorpii din sânge pe care sistemul imunitar i-a creat pentru a răspunde la o infecție VHC. Profesioniștii din domeniul sănătății folosesc teste de anticorpi VHC pentru a determina dacă oamenii ar fi putut avea vreo expunere anterioară la VHC sau dacă au o infecție curentă cu hepatita C.

Cu toate acestea, testul nu poate face diferența dintre expunerea anterioară sau infecția actuală. Dacă rezultatele sunt negative sau nereactive, înseamnă că persoana testată nu a dobândit infecția cu hepatită C, iar dacă rezultatele sunt pozitive sau reactive, înseamnă că persoana testată a avut expunere la VHC la un moment dat. Totuși, rezultatele pozitive ale testelor nu înseamnă întotdeauna un virus activ; persoanele care sunt sănătoase sau vindecate vor avea în continuare anticorpi în sânge. Dacă persoanele testate obțin rezultat negativ pentru anticorpii VHC și au o suspiciune redusă cu privire la orice expunere recentă la VHC, nu vor mai trebui să ia nicio măsură suplimentară, însă dacă acestea obțin rezultat negativ la testul anticorpi și suspectează că au fost expuși la VHC, pot face un al doilea test, numit test ARN VHC. Acest lucru este important, deoarece organismul nu poate dezvolta anticorpi împotriva VHC până la 2 luni după expunerea la virus. De asemenea, dacă persoanele testează pozitiv anticorpii VHC, vor trebui să facă și un test ARN VHC.

Un test ARN VHC arată dacă oamenii au sau nu o infecție activă cu hepatită C și verifică încărcătura virală pentru a indica cantitatea de virus din sânge. Acesta poate, de asemenea, să arate cum o persoană cu  hepatită C răspunde la tratament pentru a vedea dacă medicamentele ajută la scăderea viremiei.

Importanța testului de încărcătură virală

Testarea pentru încărcătură virală este importantă, deoarece arată dacă cineva are sau nu o infecție activă cu hepatită C. Oamenii pot avea anticorpi în sânge din expunerea anterioară la hepatita C, dar este posibil să nu aibă o infecție activă.

Încărcătura virală arată, de asemenea, cantitatea de virus din sânge. Acest lucru poate ajuta la indicarea eficacității tratamentelor în reducerea virusului prin compararea încărcăturii virale înainte, în timpul și după tratamentul hepatitei C. Cu toate acestea, viremia nu indică starea ficatului. Pentru a evalua orice afectare a ficatului oamenii vor avea nevoie de teste ale funcției hepatice.

Încărcătură virală scăzută vs. încărcătură virală ridicată

O încărcătură virală scăzută înseamnă că o persoană are niveluri scăzute de VHC în sânge, în timp ce o încărcătură virală ridicată indică niveluri mai ridicate ale prezenței virusului. Specialiștii din domeniul sănătății definesc, de obicei, o viremie scăzută ca fiind de mai puțin de 800.000 de unități internaționale pe litru (UI/L), în comparație cu o viremie mare, aceasta fiind mai mare de 800.000 UI/L.

Un rezultat de peste 100.000.000 de unități internaționale pe mililitru (UI/ml) indică o infecție activă cu VHC. În schimb, un rezultat mai mic de 15 UI/ml arată că HCV este prezent, dar nivelul nu este măsurabil. Acest lucru poate însemna că VHC nu este detectabil sau nivelurile de VHC sunt prea mici pentru a fi afișate la test. Este posibil ca persoanele să solicite un test de urmărire 1-2 luni mai târziu pentru a verifica orice modificare a acestor niveluri.

Dacă un rezultat este neconcludent, înseamnă că testul nu a reușit să măsoare încărcătura virală și oamenii trebuie să repete testul, iar dacă un rezultat revine ca nedetectat, înseamnă că testul a constatat că nu este prezent HCV.

Încărcătura virală se poate modifica în funcție de tratament. Dacă oamenii au o încărcare virală în creștere, aceasta poate însemna că tratamentul nu vizează eficient virusul. Dacă au o încărcătură virală în scădere, aceasta poate însemna că tratamentul funcționează. Tratamentul pentru hepatita C este extrem de eficient pentru încărcăturile virale scăzute și ridicate. Dacă persoanele au o încărcătură virală nedetectată la 12 săptămâni după terminarea tratamentului pentru hepatita C, înseamnă că aceștia au combătut infecția.

Frecvența de testare

Medicii pot testa persoanele cu infecție cu VHC înainte, în timpul și după tratament pentru a evalua cât de eficiente sunt tratamentele în scăderea încărcăturii virale. Testarea este, de asemenea, crucială pentru a determina dacă terapia a vindecat hepatita C. Pacienții vor avea nevoie de teste regulate dacă:

  • în prezent folosesc aceleași ace, seringi sau alte echipamente pentru prepararea medicamentului împreună cu alte persoane;
  • sunt expuși unui risc continuu de a contracta o infecție cu VHC;
  • au primit sau primesc o hemodializă de întreținere.

Persoanele vizate pentru testare

Centrele pentru Controlul și Prevenirea Bolilor (CDC) recomandă testarea VHC de către toate persoanele cu vârsta peste 18 ani, cel puțin o dată în timpul vieții lor. De asemenea, femeile gravide ar trebui să fie supuse testelor în timpul fiecărei sarcini pe care o au. CDC recomandă, de asemenea, testarea unică:

  • persoanelor cu HIV;
  • oricui și-a injectat vreodată droguri și a utilizat aceleași ace, seringi sau orice alt echipament pentru prepararea drogului cu altcineva;
  • persoanelor cu niveluri atipice constante de alanin aminotransferază, care pot indica probleme hepatice;
  • persoanelor care au primit anterior o transfuzie sau un transplant de organe;
  • oricărui copil provenind de la o mamă biologică cu infecție cu VHC;
  • lucrătorilor din domeniul sănătății care suferă o leziune prin înțeparea accidentală sau expunerea la sânge HCV pozitiv.

 

Sursa: medicalnewstoday.com